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Estudio revela por qué las cebras tienen rayas

octubre 29, 2020 by Isabel Pinto en Actualidad Animal

Científicos descubrieron cómo las cebras utilizan su pelaje.

Las cebras tienen un pelaje muy especial, científicos realizaron un estudio para comprobar la teoría de que sus rayas sirven para equilibrar su temperatura corporal. Los resultados obtenidos por investigadores de la Universidad de Lund, Suecia, niegan que su función sea refrigerar a estos animales.

El hábitat de la cebra es la sabana africana, donde las temperaturas pueden superar los 40º durante varias semanas al año y, donde las sombras son un bien escaso. Por ello, esta teoría era hasta la fecha una de las más populares: explicaba que, al contacto con el sol, las rayas negras se pondrían más calientes y las blancas menos, lo que daba lugar a la generación de pequeños vórtices de aire, es decir, un pequeño sistema de corrientes para regular la temperatura corporal, explican en la publicación realizada en Nature.

Para comprobarlo, los biólogos de la Universidad de Lund realizaron una prueba con seis barriles llenos de agua: cada uno de ellos fue revestido con diferentes pieles animales (de color blanco, negro, gris, marrón y con piel de cebra real y artificial), midiendo su temperatura antes y después de exponerlos al sol. Al término del experimento, el barril que contaba con la piel de cebra natural no era el mejor, pues hasta otras dos pieles (la blanca y la gris) tenían mejor temperatura.

«Se demostró que las rayas no bajaron la temperatura del barril, lo que confirma que en realidad no enfrían a las cebras», afirma Susanne Akesson, la principal encargada del estudio. Pero, entonces, si la mezcla de negro y blanco en la piel del animal no funciona a modo de ventilador que equilibra su temperatura corporal, ¿por qué su piel es así? la respuesta de la propia Akesson se centra en otro estudio que ella misma realizó.

Entonces, junto a científicos húngaros y españoles, investigaron si la mezcla de colores de la piel de la cebra podría tener algún efecto sobre moscas y parásitos. Es de sobra conocido que muchos insectos encuentran en la piel de otros grandes mamíferos una oportunidad para alimentarse y, la principal razón por la que terminan encontrando la superficie en la que picar tiene que ver con su pelaje, donde el sol se refleja y crea luz polarizada.

Este tipo de luz es la que aparece cuando el sol impacta en una superficie oscura y es la clave de que los mosquitos piquen a los mamíferos. Pero en el caso de las cebras, al contar con partes de piel blanca, se evita que se genere luz polarizada y, por tanto, actúa como una especie de repelente natural contra este tipo de insectos. Hasta ahora, es la teoría más cercana a explicar la razón de ser de las rayas de las cebras, pero la explicación completa sigue siendo todo un misterio.