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Estudio revela por qué los perros son nuestros mejores amigos

febrero 12, 2020 by Isabel Pinto en Actualidad Animal

¿Qué ocurrió para que un animal parecido a un lobo se convirtiera en un integrante más de nuestra familia?

Una investigación liderada por Amanda Pendleton, comparó el ADN de los perros y los lobos con el fin de identificar los genes implicados en la domesticación. Las conclusiones fueron publicadas en BMC Biology, y dieron a conocer que el ADN de nuestros perros modernos, en algunos lugares, no parecía coincidir con el ADN de sus congéneres más antiguos.

Pendleton explica que estudios anteriores habían hallado muchos genes no asociados con ser un perro, sino con ser un perro de raza. ‘’Los perros de raza, que surgieron hace unos 300 años, no reflejan por completo la diversidad genética en estos animales: tres cuartas partes de los perros del mundo son los llamados perros de pueblo, aquellos que deambulan, buscan comida cerca de las poblaciones humanas y pueden aparearse libremente”.

Los científicos estudiaron la genética de 43 perros de pueblo, procedentes de lugares como India, Portugal y Vietnam. Los datos obtenidos se compararon con los de perros que vivieron 5.000 años atrás y también con ADN de lobos. Todo ello permitió descubrir los cambios genéticos que resultaron de los primeros esfuerzos de los humanos en la domesticación.

Durante el estudio descubrieron que había una serie de genes que influían en la función, el desarrollo y el comportamiento del cerebro. Estos genes parecían apoyar lo que se conoce como la hipótesis de domesticación de la cresta neural.

“La hipótesis de la cresta neural postula que los fenotipos que vemos en los animales domesticados una y otra vez (orejas caídas, cambios en la mandíbula, coloración, comportamiento dócil) pueden explicarse por cambios genéticos que actúan durante el desarrollo en las células de la cresta neural. Estas células son fundamentales (en los embriones de vertebrados, contribuyen a la formación de neuronas, huesos, órganos como la dermis y hasta células endocrinas). Muchos de los sitios genéticos que identificamos contenían genes que son activos en el desarrollo y la migración de las células de la cresta neural”, agregó Amanda Pendleton.

La domesticación de los perros afectó directamente las funciones de desarrollo y comportamiento del cerebro desde un punto de vista genético, según publicó quo.es.